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失業率跌可喜 四隱憂須思慮

來源:星島日報

政府統計處昨天公布四至六月失業率,為百分之五點五,較上次下跌零點五個百分點,顯示經濟漸脫離低谷,呈好轉勢頭,實在可喜可賀。由於疫情放緩,近期市面趨旺,特別是商場與食肆多人頭湧湧,加上政府大派三百五十億消費券催谷,八月後消費將進一步升溫,有助就業市場持續改善。然而,在復甦景象的背後,香港仍潛藏着四個隱憂,經濟未必能一路向好,甚至會波動跌宕,政府與公眾都須有「思危」意識。

政府停「泵水」 通關半天吊

《經濟學人》在一篇分析全球復甦的文章中指出,雖然多國經濟已漸恢復增長,但好景中隱藏幾條「斷層線」,其中一條分隔了疫苗接種率高低不同的地區,令它們的復甦速度出現差異。這條「斷層線」正是香港面臨的一個問題,目前打了第一針的市民,僅佔合資格接種人口約四成,比較而言,英美接種率都近八成,內地則突破十四億劑,超過半數人口已打了針。不久之後,高接種率的國家與地區將可開始互通,屆時香港卻仍只能望通關輕歎,被排到分隔線之外,令經濟徘徊不前。

目前內地與澳門當局考慮是否恢復與港通關時,除了看能否持續清零,也要評估可否達到群體免疫,因為若接種率仍偏低,病毒散播風險沒法控制,對方便沒有信心通關。如果三地人流仍然阻隔,經濟亦難以恢復。

第二個隱憂是,近期變種病毒Delta在多個國家肆虐,英法等疫情反彈,這一波疫情正威脅全球經濟復甦,令資金湧往債市與美元避險,導致投資市場波動,這不確定因素也不利香港商貿與金融,給經濟投下陰影。

另一個令經營者憂慮的問題,是政府去年推出千億元「防疫抗疫基金」,包括幫僱主出糧給員工的「保就業」計畫,在大規模「泵水」下,許多艱苦經營的中小企得以撐住,但今年政府不會再給予這類支持,而派發消費券將是最後一招,到第三季後如仍未能實現通關,許多企業盈利可能按年下跌,到時會否為了節省成本,而減少僱員數目,仍是未知之數。

增長動力降 加息現衝擊

不可否認的是,若入境之門沒法打開,香港消費只能繼續靠「內循環」,當財政刺激措施不再,經濟動力將會下降,政府必須有所準備,不宜對就業情況過分樂觀。

除了近憂,還有遠慮。疫情期間美國政府瘋狂印鈔支撐,造成經濟過熱,通脹隨之升高,已到了八十年代初以來的最高水平。為了遏制通脹,明年加息已事在必行,由此引發的環球資金急劇流動,以及新興地區加息潮,都會導致市場大波動,而香港經濟亦勢受影響,政府絕不可掉以輕心。

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